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jueves, 14 de diciembre de 2017

Este palo de madera del Neolítico mataba a una persona de un solo golpe


El 'Bateador del Támesis'. /Universidad de Edimburgo
Hace algún tiempo, los arqueólogos sacaron un palo de madera de una parte anegada de la orilla norte del río Támesis. Después de haberlo datado aproximadamente entre 3530 y 3340 a. C., lo denominaron Bateador del Támesis, porque aseguran que el instrumento había sido utilizado por una persona para vencer a otra durante el período neolítico.
Ahora, los investigadores, de la Universidad de Edimburgo (Escocia, Reino Unido), ha encontrado evidencia de que el Bateador del Támesis podía matar a otra persona con solo con un solo golpe en la cabeza.
Medir la eficacia de un arma arqueológica es difícil. Por mucho que se haga en nombre de la ciencia, no está permitido usarlas en personas reales, así que el equipo creó sus propios mazos siguiendo el modelo del original, y también sus propias cabezas. Según su artículo publicado en la revista Antiquity, para ello usaron un modelo que había sido diseñado para pruebas militares de balística. Los cráneos estaban hechos de poliuretano que se llenaban con gelatina y se envolvían con una capa de goma.
El palo original y la répilica creada por los investigadores. /Universidad de Edimburgo
Para golpearlas, los investigadores solicitaron la ayuda de un voluntario masculino de 30 años, que debía hacerlo con tanta fuerza como si estuviera peleando por su vida. Al examinar los resultados, los investigadores descubrieron que el Bateador del Támesis era, de hecho, un arma que podía usarse para romper el cráneo de un ser humano y matarlo.
Los investigadores compararon los cráneos falsos fracturados con los reales que habían sido desenterrados de los cementerios neolíticos y encontraron al menos uno que parecía muy similar, sugiriendo que la persona que había hecho el daño probablemente usaba un arma de este estilo. En conjunto, la evidencia sugiere que este palo era más letal de lo que se pensaba. También crea una mejor imagen de cómo era la violencia neolítica, agregaron los investigadores, señalando que el mazo probablemente se habría utilizado solo en escenarios en los que alguien estaba muy decidido a matar a otro. 
Foto: Esta comparación nos muestra la similitud entre las fracturas realizadas en el modelo sintético de cráneo durante el experimento y las lesiones observadas en el cráneo de un hombre de 35 a 40 años de edad enterrado en el yacimiento neolítico de Asparn/Schultz. ( Meaghan Dyer (izquierda); Teschler-Nicola 2012/Copyright Antiquity (derecha).
La agresión intraespecífica, que lleva a asesinar a los de nuestra misma especie y que los humanos compartimos con otros primates, fue heredada parcialmente de algún antiguo ancestro. Los niveles de agresión en la sociedad humana variaron notablemente: crecieron con la llegada de la Edad de Hierro, alcanzaron su pico durante la Edad Media, pero cayeron dramáticamente en la Edad Moderna. A estas conclusiones llegó un equipo científicos españoles que analizó los niveles de violencia intraspecífica en distintos mamíferos y sociedades humanas. Los resultados del artículo fueron publicados el año pasado en la revista Nature.





Articulo publicado en...https://terraeantiqvae.com/profiles/blogs/este-palo-de-madera-del-neolitico-mataba-a-una-persona-de-un-solo

martes, 12 de diciembre de 2017

La humanidad antes de la religión: ¿cómo era la sociedad antes de empezar a creer en lo sobrenatural?

¿Te has preguntado alguna vez cómo era la sociedad, la sociedad temprana, antes de que apareciera la religión?
Gracias a muchos descubrimientos realizados en las últimas décadas, hemos llegado a comprender que la humanidad ha existido en la Tierra mucho antes de lo que la historia escrita -y la religión en este sentido- nos dice.
Entonces, antes de que la humanidad comenzara a dividirse y adorar a diferentes dioses, ¿qué es lo que realmente nos gusta?
Debemos distinguir los orígenes históricos de la religión de sus raíces psicológicas o sociológicas.
La primera conducta religiosa que aparece en el curso de la evolución humana es relativamente reciente (los investigadores dicen que el Paleolítico Medio) y constituye un aspecto de la modernidad conductual que parece seguramente al mismo tiempo que el origen del lenguaje.
Muchos investigadores observan que la evidencia del comportamiento religioso en los primeros humanos pre-Homo sapiens es irrefutable.
Los académicos señalan entierros intencionales, particularmente aquellos que incluyen una serie de artefactos enterrados junto con un individuo, que puede considerarse como una de las primeras formas detectables de práctica religiosa, ya que puede ilustrar una "preocupación por el difunto que trascienda la vida cotidiana". 
¿Cómo era la sociedad antes de que la religión apareciera en la Tierra? Crédito de la imagen: Shutterstock
La evidencia sugiere que los neandertales fueron los primeros homínidos en enterrar intencionalmente a los muertos.
Ejemplos de esto son Shanidar en Iraq, Kebara Cave en Israel y Krapina en Croacia.
Algunos eruditos afirman, sin embargo, que estos cuerpos pueden haber sido manipulados por razones seculares, a pesar de que no existe evidencia alguna que respalde esta afirmación.
Los arqueólogos proponen que las sociedades del Paleolítico Medio, como las sociedades de Neanderthal, pueden haber practicado una forma de totemismo o zoolatría, aparte de sus entierros, que muchos creen que eran de naturaleza religiosa.
Sin embargo, los científicos señalan que si bien el comportamiento religioso varía ampliamente entre las diferentes culturas en todo el mundo, en un sentido amplio, la religión es una identidad cultural universal que se encuentra en todas las poblaciones humanas.
Pero, ¿dónde comenzó todo?
Crédito de la imagen: Simon E. Davies.

Estudio de Oxford: la humanidad está "cableada" para ser religiosa, y la causa de esto es la EVOLUCIÓN
Un estudio realizado por expertos de la Universidad de Oxford sugiere que la humanidad está "cableada" para ser religiosa, y la causa de esto es la EVOLUCIÓN. Como señaló Dominic Johnson, un experto en biología evolutiva y en relaciones internacionales de la Universidad de Oxford, el temor a los dioses podría haber ayudado a formar a la humanidad en lo que somos hoy. Esto significa que la religión podría muy bien ser el resultado de la evolución.
¿Narración de cuentos, mitos y vínculos, como fundamentos de religiones complejas?
Una visión nueva y fresca es ofrecida por expertos del Reino Unido, quienes suponen que el intercambio de cuentos tradicionales entre los pueblos antiguos sirvió como un instrumento "universal" para el establecimiento de relaciones entre diferentes tribus.
Lo llaman 'la diplomacia de la prehistoria'.
Los antropólogos del University College London revelan que las historias y los mitos de los pueblos antiguos servían como un medio para unir a la población, según un estudio publicado en la revista Nature Communications.
Muchos antropólogos aceptan la teoría de que las religiones aparecieron con el objetivo de mantener el orden social y fortalecer los vínculos entre los miembros.
Sin embargo, según un nuevo estudio, los pueblos antiguos tenían otras maneras de establecer relaciones, ya que las primeras religiones aparecieron hace unos 13,000-15,000 años.
Uno de los coautores del estudio de la universidad británica, Andrea Migliano, estudió la vida de una tribu indígena de las Filipinas, los Agta: son cazadores y recolectores y viven ajenos a las nuevas tecnologías y la sociedad moderna.
La investigación exploró el impacto de la narración de cuentos sobre el comportamiento cooperativo de los cazadores-recolectores y los beneficios de la condición física individual para convertirse en un narrador experto.
Para comprender el comportamiento de la sociedad y la religión, investigadores del Reino Unido le pidieron al Agta que les contara historias y fábulas tradicionales de su tribu y notaron que la mayoría de las historias se centraban en el valor de la cooperación, la importancia de las normas sociales, la igualdad de género y la prohibición del uso de la violencia como instrumento para la solución de conflictos.
Además, los mejores narradores de historias, tanto hombres como mujeres, tienen ventajas dentro de su tribu.
Los otros miembros los respetan especialmente y tienen un promedio de 0.5 hijos más que los demás.
Además, los científicos estiman que la tradición de la narración de historias sirvió como un prototipo de las religiones que aparecerían más tarde.
Los investigadores concluyeron que  "los narradores expertos son los interlocutores sociales preferidos y tienen un mayor éxito reproductivo, proporcionando un camino por el cual los comportamientos beneficiosos para el grupo, como la narración de cuentos, pueden evolucionar a través de la selección a nivel individual".


El estudio ha sido publicado en la revista Nature Communications.
Crédito de la imagen destacada: Shutterstock
Ivan...Por Ivan..
Articulo publicado en...https://www.ancient-code.com/mankind-religion-society-like-started-believing-supernatural/

Magnífico sistema de gestión del agua de hace 5.100 años en China



Cuatro años de excavaciones han desenterrado un inmenso proyecto de ingeniería del agua creado en China hace unos 5.100 años. Esto es anterior al sistema comparable más antiguo conocido, que es de Mesopotamia y data de hace unos 4.900 años.
Sólo se tardó una década para que las 3.000 personas estimadas construyeran el sistema de gestión del agua y los investigadores necesitaron casi la mitad de ese tiempo para excavarlo. Newsweek informa que los investigadores estuvieron trabajando en el sitio de 2009 a 2013. El equipo utilizó muestras arqueológicas, datos de teledetección, modelos geográficos e imágenes satelitales mientras intentaba discernir cómo se manejaba el agua en la región del Delta del Yangtze entre los años 5300 a.C. y 4300 a.C. Hablando sobre el tiempo estimado para la construcción del proyecto de ingeniería, la autora del estudio Yijie Zhuang, del Colegio Universitario de Londres, dijo a Newsweek que "las presas se construyeron de forma sorprendentemente rápida dada su gran escala".
La investigación arqueológica ha desenterrado un extenso e intrincado sistema de presas altas, bajas y diques. Los investigadores escriben en su trabajo publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) "junto con los restos bien excavados de la ciudad de Liangzhu y sus campos de arroz, los nuevos hallazgos representan uno de los mayores esfuerzos de la ingeniería del paisaje hidráulico en el mundo antiguo".
Liangzhu era una sociedad neolítica agrícola que existió en China desde aproximadamente 3300 a.C. hasta 2300 a.C. La gente de esta cultura vivía a lo largo de las partes bajas del Delta del Río Yangtze de China, en lo que hoy es la provincia de Zhejiang. Hasta el reciente descubrimiento del sistema hidráulico, los restos arquitectónicos de la cultura Liangzhu eran conocidos por incluir las murallas de la ciudad, residencias, muelles, talleres, altares y tumbas.
Un estudio de la cultura de Liangzhu muestra que estas personas "poseían conocimientos sobre el tejido de seda, el lacado entre otras cosas en la construcción de madera. Sin embargo, esta cultura es quizás mejor conocida por sus sofisticados artefactos de jade".
Estos artefactos fueron probablemente usados para propósitos rituales, y los dos tipos más prominentes son conocidos como cong (琮) y bi (璧). Un cong es un "tubo cuadrado con agujero redondo" y un bi es "un disco ancho con agujero central". Miles de bi han sido desenterrados de tumbas de la élite Liangzhu.
El documento PNAS sobre el sistema de gestión del agua describe lo que el reciente descubrimiento puede decirnos acerca del pueblo Liangzhu:
“La cultura de Liangzhu representó un pico de desarrollo cultural y social temprano anterior a las dinastías chinas históricamente registradas; por lo tanto, este estudio revela más sobre los orígenes antiguos de la ingeniería hidráulica como un elemento central de los desarrollos sociales, políticos y económicos (...) Concurrente con la evidencia de los logros tecnológicos y el éxito económico, una relación única entre el orden ritual y el poder social se ve en los objetos de jade renombrados en los entierros de la élite de Liangzhu, ampliando así nuestra visión más allá de la vista”.
Se dice que el inmenso sistema hidráulico ha soportado la antigua ciudad de Liangzhu con un tamaño estimado de unas 300 hectáreas de estructuras. Su descubrimiento proporciona un nuevo aspecto a la historia del Liangzhu y también está reescribiendo la historia de la ingeniería china temprana.




Fuente: Taringa.net
Fotos: Mail Online
Articulo publicado en...https://terraeantiqvae.com/profiles/blogs/magnifico-sistema-de-gestion-del-agua-de-hace-5-100-anos-en-china

Quién y con qué se construyó el OSIRIÓN?

El misterio de los grabados rupestres milenarios de Irán



Antiguos grabados se ven en las colinas fuera de la ciudad de Khomein, en el centro de Irán
Escondidos en las colinas del centro de Irán, unos grabados y pinturas rupestres podrían hallarse entre los más antiguos del mundo y, para confirmarlo, un arqueólogo iraní quiere utilizar tecnologías que las sanciones internacionales le impedían conseguir hasta hace poco.
Mohamed Naserifard (izquierda) escala como puede una de las colinas de un magnífico paisaje desértico en la región de Jomein (centro). Tras alcanzar la cima señala con su bastón los largos cuernos encorvados de una cabra montesa que alguien grabó en una roca hace 4.000 años.
El arqueólogo recorre colinas y caminos empinados, mostrando otras decenas de pinturas y grabados rupestres que representan cazadores, animales, danzas tribales, deidades. Según él, datan de varios miles de años, pero algunas podrían ser aún más antiguas.
Los arqueólogos iraníes no tienen, sin embargo, los medios necesarios para datarlos con precisión.
“Las sanciones [internacionales contra Teherán] nos han privado de la tecnología necesaria”, explica Naserifard. “Esperamos que ahora que mejora la situación, podremos tener pronto esta tecnología en Irán para obtener más informaciones científicas fiables sobre estos grabados”.
Las potencias occidentales levantaron parcialmente las sanciones que habían impuesto a la República Islámica en enero de 2016, cuando entró en vigor el acuerdo para limitar la expansión del programa nuclear iraní.
Durante años las sanciones han impedido que los científicos iraníes mantuvieran contactos con sus homólogos extranjeros y que accedieran a técnicas modernas y fondos para investigar.
Además, el arte rupestre nunca ha sido una prioridad en Irán donde la historia pre-islámica puede ser un tema controvertido. Naserifard sólo le debe a su determinación el haber descubierto unos 50.000 grabados y pinturas rupestres en todo el país.
“Encontrar un tesoro”
El arqueólogo se aficionó al arte rupestre después de leer un artículo en una revista alemana y decidió recorrer Irán. Recuerda con emoción su primer hallazgo durante un pícnic en las colinas de la región de Jomein en 2002. “¡Estaba tan excitado! Fue como encontrar un tesoro”.
Desde entonces, los descubrimientos de este profesor universitario, que asegura haber recorrido el país entero, fueron catalogados por la Fundación Bradshaw en Suiza, experta en arte rupestre, lo cual llamó la atención de varios expertos internacionales.
“Su trabajo es muy importante: había agujeros en el mapa, que empezamos a rellenar”, dice Geneviève von Petzinger (izquierda), experta en cuevas prehistóricas.
Los grabados descubiertos por Naserifard podrían remontarse a la época en que los humanos salieron por primera vez de África, asegura.
Refuerzan, por tanto, la hipótesis según la cual los hombres desarrollaron una tradición artística común antes de abandonar África, un fenómeno que explicaría por qué se encuentran las mismas formas y símbolos en lugares tan alejados entre sí como California, España y Sudáfrica.
“Irán podría ser una pieza muy importante del rompecabezas”, según Von Petzinger. “Es un lugar altamente estratégico, los hombres migraban hacia allí para dirigirse al este o al oeste”.
Métodos muy caros
Para contextualizar los hallazgos de Naserifard son indispensables nuevos métodos, como la datación con uranio, más eficaz que la del carbono para averiguar el origen de muestras más antiguas, así como un trabajo arqueológico profundo.
“Esos nuevos métodos son muy caros”, según la especialista suiza. “El doctor Naserifard ha hecho un trabajo asiduo, pero debe tener acceso a los grandes laboratorios [extranjeros], y esperamos poder ir [a Irán] para ayudarle”.
Las colinas de Jomein son similares a otras regiones del mundo ricas en arte rupestre: zonas antaño fértiles, situadas a orillas de ríos, en las que se instalaron nuestros ancestros.
Aquí, como en todas partes, los artistas se centraron en una sola imagen: el 90% de las obras iraníes descubiertas por Naserifard representa cabras montesas.
“No sabemos por qué elegían un motivo favorito, pero éste se encuentra en lugares muy distintos”, dice Peter Robinson (izquierda), de la Fundación Bradshaw. Lo que sí tiene claro es que “Esos hallazgos reflejan una característica innata del hombre: el querer dejar su marca en una pared, hacer un grafiti”.












articulo publicado en...http://terraeantiqvae.com/profiles/blogs/el-misterio-de-los-grabados-rupestres-milenarios-de-iran

El sorprendente origen de las vigas de madera de las “Grandes Casas” de los indios Pueblo

Portada-Algunas de las ruinas de los edificios del Cañón del Chaco aún siguen en pie (Fotografía: HJPD/Wikimedia Commons)

El análisis de los anillos de numerosos troncos de árboles realizado recientemente ha demostrado que los antiguos indios Pueblo, que construyeron impresionantes edificios de varios pisos en el Cañón del Chaco, situado en Nuevo México, debieron arrastrar grandes vigas de madera largas distancias desde un valle lejano para su construcción, pasando cierto tiempo después a utilizar madera procedente de otro valle. Los arqueólogos que están llevando a cabo la investigación explican que ambas cordilleras montañosas se encuentran a una distancia de unos 75 kilómetros (46 millas) del Cañón del Chaco, que virtualmente carecía de árboles. Durante años se ha debatido acaloradamente acerca del origen de los árboles cuyos troncos se utilizaban para las vigas de estas estructuras de piedra y madera, ya que había siete cordilleras montañosas en los alrededores de las que podía proceder esta madera. Algunas de sus construcciones tienen cientos de habitaciones y hasta cinco pisos de altura. Se encuentran entre los edificios de mayor tamaño de Norteamérica anteriores a 1492.
Como podemos leer en en un artículo de Phys.org acerca de este estudio, los constructores de los impresionantes edificios de este lugar emblemático utilizaron miles de árboles para construirlos entre los años 850 y 1140. El Laboratorio de Investigación de Anillos de Árboles de la Universidad de Arizona ha realizado análisis exhaustivos de la madera empleada en la construcción de estos edificios. Christopher Guiterman, autor principal del artículo relacionado con este estudio (sumario) publicado en la revista PNAS - Proceedings of the National Academy of Sciences (“Actas de la Academia Nacional de Ciencias”), ha explicado que el equipo utilizó el método de la dendro-procedencia para determinar el origen de los árboles con cuya madera se fabricaron las vigas de estos edificios. Este método no había sido empleado hasta ahora en el Sudoeste Americano con anterioridad a este estudio. 
Según los investigadores, las vigas de madera de las “Grandes Casas” del Cañón del Chaco proceden de dos valles diferentes. (Fotografía: Stephen C. Price/Wikimedia Commons)
Según los investigadores, las vigas de madera de las “Grandes Casas” del Cañón del Chaco proceden de dos valles diferentes 
Anteriormente, otros análisis químicos de la madera realizados por investigadores de la Universidad de Arizona ya habían demostrado que uno de sus lugares de origen eran las Montañas Chuska. Pero la investigación llevada a cabo por Guiterman y su equipo revela que la madera tuvo su origen con anterioridad en las Montañas Zuni. Aproximadamente el 70% de la madera utilizada en la construcción de estas “Grandes Casas” procedía de los dos valles mencionados. Durante cuatro años, Guiterman y su equipo examinaron más de 6.000 muestras de madera extraídas de las vigas de las “Grandes Casas” del Cañón del Chaco y otras zonas aledañas. Leemos en Phys.org que las muestras se encuentran actualmente almacenadas en cajas en el Laboratorio de Investigación de Anillos de Árboles de la Universidad de Arizona. Ya en los años 20, algunos investigadores empezaron a recoger fragmentos de la madera utilizada por los indios Pueblo en las construcciones del Cañón del Chaco y sus alrededores. 
Dibujo en el que se muestra cómo están construidas las “Grandes Casas” del Cañón del Chaco (Autor: Stephen H. Lekson/Wikimedia Commons)
Dibujo en el que se muestra cómo están construidas las “Grandes Casas” del Cañón del Chaco 
Guiterman ha comparado los anillos de los troncos utilizados como vigas en las 170 “Grandes Casas” con los de árboles procedentes de siete cordilleras montañosas de los alrededores.
Explica Guiterman a Phys.org: “Un observador casual vería cientos y cientos de vigas sobresaliendo de los muros. Hay madera por todas partes en estas estructuras.” Y añade: “Están construidas de piedra y madera.”
Los fundamentos de la investigación aparecen resumidos en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias:
“Las emblemáticas “Grandes Casas” del Cañón del Chaco ocupan un paisaje prácticamente sin árboles y aún así constituyen unas de las estructuras precolombinas de mayor tamaño de Norteamérica. Esta incongruencia ha provocado un prolongado debate acerca de los orígenes de los más de 240.000 árboles empleados en su construcción. Hasta donde nosotros sabemos es la primera vez que se utilizan métodos de estudio de anillos de árboles en el sudoeste de los Estados Unidos para determinar la procedencia de una madera, y nuestra investigación demuestra que el 70% de esta madera probablemente tenía su origen a más de 75 kilómetros del Cañón del Chaco. Hemos descubierto que otra fuente de madera ignorada hasta ahora, las Montañas Zuni, abastecía de vigas para la construcción desde una época tan antigua como mediados del siglo IX de nuestra era. Más aún, conseguimos aclarar las dinámicas cambiantes destinadas a la obtención de este recurso y que ponen de relieve la importancia de una simple localización, las Montañas Chuska, en el florecimiento [máximo esplendor] de la civilización del Chaco [en torno al 1060 d. C.]”  
Las variaciones en el origen de la madera coinciden con cambios en la actividad y los estilos constructivos. Los constructores del Cañón del Chaco cambiaron el estilo de su mampostería, y posteriormente la actividad constructiva se incrementó en gran medida, según afirma Guiterman, candidato al doctorado de la Escuela de Recursos Naturales y Medio Ambiente de la Universidad de Arizona.
Las estructuras del Cañón del Chaco fueron construidas con madera procedente fundamentalmente de dos valles, situados ambos a una distancia de unas 46 millas (75 kilómetros) del centro de la ciudad de las “Grandes Casas”, que servía de nudo de comunicaciónes comercial, político y religioso.  (Fotografía: Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos/Wikimedia Commons)
Las estructuras del Cañón del Chaco fueron construidas con madera procedente fundamentalmente de dos valles, situados ambos a una distancia de unas 46 millas (75 kilómetros) del centro de la ciudad de las “Grandes Casas”, que servía de nudo de comunicaciónes comercial, político y religioso. 
Guiterman ha comentado asimismo a Phys.org que en torno a la misma época empiezan a aparecer puntas de proyectiles, herramientas para tallar y piezas cerámicas pertenecientes a otro pueblo que llegaba al Cañón del Chaco procedente de las Montañas Chuska.    Los monumentos de la Cultura Chaco forman parte de la lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO. En la web de esta organización podemos leer que los Pueblo ocuparon entre los años 850 y 1250 de nuestra era una extensa área del Sudoeste de los Estados Unidos, en la que se encontraba el Cañón del Chaco. De hecho el núcleo urbano del Cañón del Chaco fue un su época un importante centro de actividad política, comercial y religiosa. Leemos en la web de la UNESCO: “Chaco es destacable por sus edificios monumentales públicos y ceremoniales y su característica arquitectura: su antiguo centro urbano ceremonial es diferente a cualquier otro construido antes o después.” 





Autor: Mark Miller
Traducción: Rafa García
articulo publicado en:https://www.ancient-origins.es/noticias-historia-arqueologia/el-sorprendente-origen-las-vigas-madera-las-%E2%80%9Cgrandes-casas%E2%80%9D-los-indios-pueblo-003149